Όμορφη πόλη φάντασμα στην Ελλάδα για να ξεκινήσετε μια νέα ζωή

Βαμβακός

Η ιστορία του λαού του Βαμβακού, ενός χωριού στην περιοχή της Λακωνίας στην Πελοπόννησο, είναι πραγματικά συναρπαστική.

Αλλά η ιστορία της αναβιώσεως του χωριού μπορεί να είναι ακόμη μεγαλύτερη, καθώς οι ντόπιοι προσπαθούν να αναστήσουν το χωριό και να το επαναφέρουν στη ζωή.

Κάποτε μια γραφική, ζωντανή ιστορική πόλη στις πλαγιές του Πάρνωνα, ως αποτέλεσμα της μετανάστευσης, ο Βαμβακός είχε μετατραπεί σε πόλη-φάντασμα στη νέα χιλιετία. Από το 2008 έμειναν μόνο εννέα κάτοικοι στην πόλη.

Στην πραγματικότητα, το πρώτο σχολείο σε όλη την περιοχή της Λακωνίας ιδρύθηκε στο Βαμβακό το 1832, σύμφωνα με το βιβλίο «Η Ιστορία του Βαμβακού», που γράφτηκε από τον Φαίδωνα Κουκουλέ και δημοσιεύθηκε το 1907.

Ο Βαμβακός είναι 36 χιλιόμετρα (22 μίλια) από τη Σπάρτη και 210 χιλιόμετρα (130 μίλια) από την Αθήνα. Χτίστηκε τον 15ο αιώνα σε υψόμετρο 900 μέτρων (2.953 πόδια) στις πλαγιές του όμορφου βουνού Πάρνωνα.

Είναι η γενέτειρα των οικογενειών Κουμανταρέας και Έξαρχος, οι οποίες έπαιξαν σημαντικούς ρόλους ως μαχητές στον πόλεμο της Ελληνικής Ανεξαρτησίας.

Ήταν επίσης η έδρα του ναυτικού μεγιστάνα του Ιωάννη Κουμαντάρα, ο οποίος έζησε από το 1894 ως το 1981 και ο μεγάλος ευεργέτης της σύγχρονης Ελλάδας, ο ναυτικός μεγιστάνας Σταύρος Νιάρχος, ο οποίος γεννήθηκε το 1909 και πέθανε το 1996.

Η Αναγέννηση του Βαμβακού

Πριν από δύο χρόνια, πέντε φίλοι που κατάγονται από τον Βαμβακό, πήραν τη γενναία απόφαση να αναλάβουν την αναβίωση του χωριού των προγόνων τους.

Ο Χάρης Βασιλάκος, ο Αναργύρος Βερδίλος, η Ελένη Μάμη, ο Τάσος Μάρκος και ο Παναγιώτης Σουλιμιώτης ίδρυσαν την Κοινωνική Συνεταιριστική Εταιρεία «Βαμβακού αναβίωση».

Γνωρίζοντας ότι η προέλευση του ναυτικού μεγιστάνα του Σταύρου Νιάρχου βρισκόταν στον Βαμβακό, άρχισαν προσεγγίζοντας το Ίδρυμα Σταύρος Νιάρχος (SNF) για υποστήριξη.

Το έργο Βαμβακού έχει φυσικά μια τεράστια συμβολική και συναισθηματική σημασία για το Ίδρυμα Νιάρχος. Ο πρόεδρος του SNF Ανδρέας Δρακόπουλος αγκάλιασε αμέσως το έργο και το ίδρυμα άρχισε να παρέχει υποστήριξη στην ομάδα.

Η ομάδα αναβίωση του Vamvakou εργάστηκε ακούραστα από την έναρξή της για να σχεδιάσει και να υλοποιήσει συστηματικά ένα πενταετές σχέδιο με στόχο την αειφόρο ανάπτυξη του χωριού.

Η ομάδα προγραμματίζει επίσης την επιστροφή των πρώην κατοίκων και προσφέρει κίνητρα σε νέους ανθρώπους να μετακομίσουν στο Βαμβακό και να ξεκινήσουν μια νέα ζωή εκεί.

Τα κύρια κίνητρα μετεγκατάστασης θα είναι η δημιουργία νέων θέσεων εργασίας και η εξασφάλιση σύγχρονων συνθηκών διαβίωσης στο γραφικό χωριό. Ο απώτερος στόχος είναι ότι σε λίγα χρόνια, νέοι και οικογένειες με παιδιά θα μετακινηθούν στο Βαμβακό και το σχολείο που έκλεισε το 2008 μπορεί να ανοίξει ξανά.

Ένας από τους λόγους για την κρίση στην οικονομία, την κοινωνία και τις αξίες που αντιμετωπίζει η Ελλάδα είναι η απόσπαση από τις ρίζες μας. Ξεχάσαμε από πού ξεκινήσαμε, την προέλευσή μας και άφησα το χωριό στην τύχη του. Σκοπός μας είναι να κάνουμε τον Βαμβακό να αποτελέσει παράδειγμα που θα ακολουθήσει, ένα πρότυπο για την υπόλοιπη χώρα «, λέει η ομάδα.

«Όταν το σχολικό κουδούνι χτυπά ξανά στο χωριό, τότε μπορούμε να μιλήσουμε για ένα νέο Βαμβακό και ένα σχέδιο αναγέννησης με ένα μετρήσιμο αποτέλεσμα! Μέχρι τότε, πρέπει να εργαστούμε», πρόσθεσαν τα μέλη της ομάδας.

Τα πρώτα βήματα για την αναγέννηση του Βαμβακού βρίσκονται στο στάδιο της υλοποίησης, αξιοποιώντας τον φυσικό πλούτο του Πάρνωνα. Η ομάδα προετοιμάζεται να καλωσορίσει τους πρώτους επισκέπτες του χωριού αυτό το καλοκαίρι.

Οργανώνουν ήδη υπαίθριες δραστηριότητες όπως πεζοπορία, ποδηλασία, περιηγήσεις με ξεναγό και δωρεάν δημιουργικές δραστηριότητες για παιδιά, προσφέροντας στους επισκέπτες, τους νέους ή ξεκινώντας μια πλήρη αθλητική εμπειρία και αναψυχή.

Ταυτόχρονα, οι βάσεις για τη λειτουργία ενός εστιατορίου-καφέ και ενός παραδοσιακού ξενώνα βρίσκονται σε εξέλιξη.

Στα τέλη του 19ου και στις αρχές του 20ού αιώνα, δεκάδες χιλιάδες Έλληνες μετανάστευσαν στις Ηνωμένες Πολιτείες για να ξεφύγουν από τη φτώχεια της πατρίδας τους και να οικοδομήσουν μια καλύτερη ζωή για τις οικογένειές τους. Οι κάτοικοι του Βαμβακού δεν αποτελούσαν εξαίρεση. Στην ιστορική μελέτη «Οι Έλληνες του Bangor, Maine», ο συγγραφέας Paul Smitherman, μέλος της κοινότητας της ελληνικής ορθόδοξης Μπανγκόρ, εντοπίζει τους μετανάστες του Βαμβακού που έφθασαν την τελευταία δεκαετία του 19ου αιώνα μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1920, όταν η μετανάστευση περιορίστηκε σοβαρά.

Ο Smitherman επισημαίνει ότι η αποτυχία της αγοράς φραγκοστάφυλων στην Πελοπόννησο ήταν ο κύριος λόγος που άφησαν οι άνθρωποι από την περιοχή να αναζητήσουν μια καλύτερη ζωή στην Αμερική.

Σύμφωνα με τη μελέτη, ο Γιώργος Ν. Brountas ήταν ο πρώτος Έλληνας μετανάστης του Bangor. Γεννήθηκε στον Βαμβακό και μετανάστευσε στη Βοστώνη το 1892, στη συνέχεια μετακόμισε στο Μπανγκόρ το 1897. Έζησε τα πρώτα του χρόνια στο Μπανγκόρ πωλώντας φρούτα από ένα καρότσι.

Έγινε γνωστός από το καρότσι του που έσπρωχνε τριάντα μίλια κάθε μέρα, αλλά η σκληρή δουλειά του και η ευχάριστη προσωπικότητά του τον έκαναν μια δημοφιλή φιγούρα στην πόλη.

Το 1906, κάλεσε την αδερφή του, τη Γεωργία, και τον αρραβωνιαστικό της Χάρη Σερβέτη, να μεταναστεύσουν από τον Βαμβακό και να τον συνοδέψουν στο Μπανγκόρ. Το 1907, ο Brountas άνοιξε ένα κατάστημα καραμελών με τα χρήματα που είχε σώσει και το κατάστημα σύντομα μετατράπηκε σε εστιατόριο The Brountas.

Μέχρι εκείνη την εποχή, πολλοί περισσότεροι Έλληνες από το χωριό της Πελοποννήσου έφτασαν στην πόλη που στην περιοχή της Βοστώνης, το Μπανγκόρ ήταν γνωστό ως «Μικρός Βαμβακός».

Άνθρωποι από άλλες περιοχές της Ελλάδας άρχισαν να φτάνουν και στην περιοχή, ξεκινώντας επιχειρήσεις και εγκαθιστώντας μια ισχυρή ελληνική κοινότητα. Ο Smitherman απαριθμεί μερικά από τα οικογενειακά ονόματα και τις επιχειρήσεις που ανήκουν στους Έλληνες.

Οι οικογένειες Αλούπης, Μπρούττας, Τσιάπαρας, Μουρκάς-Καισέρης, Σκούφης, Βαφειάδης, Βωβόρη και Ζωίδη διέθεταν εστιατόρια. Οι οικογένειες Brountases και Repas είχαν ζαχαροπλαστεία και εστιατόρια και ο κ. Ποντάρης ήταν ιδιοκτήτης καταστημάτων παπουτσιών.

Το 1926 οι Έλληνες της περιοχής εγκαθίδρυσαν την Ανατολική Ορθόδοξη Κοινότητα Αγίου Γεωργίου του Μπανγκόρ και η κατασκευή ολοκληρώθηκε στην Ορθόδοξη Εκκλησία του Αγίου Γεωργίου στην οδό Σανφορντ το 1930.

Η εκκλησία εξακολουθεί να διατηρεί υπηρεσίες μέχρι σήμερα και οι αδελφοί της δεν είναι μόνο οι απόγονοι των πρώτων Ελλήνων από το Βαμβακό και αλλού, αλλά μετανάστες από άλλα Ορθόδοξα έθνη και αμερικανοί μετατρέπουν στην Ορθοδοξία.

Ένας από τους θησαυρούς της εκκλησίας είναι μια ασπρόμαυρη φωτογραφία μιας ομάδας μεταναστών Βαμβακού και δεύτερης γενιάς Ελληνοαμερικανών σε ένα ταξίδι που επέστρεψαν στο παλιό οικιστικό χωριό στα τέλη της δεκαετίας του 1940.

Τα ονόματα είναι χειρόγραφα στο πίσω μέρος της φωτογραφίας και μεταξύ αυτών υπάρχει και ο «Νίκος Νιάρχος», ο οποίος ήταν πιθανώς μέλος της ευρύτερης οικογένειας Νιάρχου.

«Το χωριό δοκιμάστηκε από την ιστορία και χτυπήθηκε από τη μετανάστευση και τη χρηματοπιστωτική κρίση. Τώρα ζητά τη δική μας συμμετοχή να γράψουμε μια νέα σελίδα «, λένε οι πέντε φίλοι της ομάδας» Βαμβακού αναβίωση «.

Ο πρόεδρος του SNF, Ανδρέας Δρακόπουλος, υποστηρίζει την ομάδα σε όλη τη διαδρομή, αλλά θέλει να κάνει ακόμα ένα βήμα. «Η Αναβίωση του Βαμβακού είναι ένα πολύ φιλόδοξο εγχείρημα το οποίο, πιστεύουμε, είναι σήμερα μια συλλογική ανάγκη, ίσως περισσότερο από ποτέ, να επιστρέψουμε στις ρίζες μας με σεβασμό και ελπίδα.

ΓΡΑΨΤΕ ΤΟ ΣΧΟΛΙΟ ΣΑΣ

Your email address will not be published.